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美媒:新冠疫情下圣诞老人供不应求

发布日期:2022-05-17 19:14    点击次数:113

参考消息网12月11日报道 美国《华盛顿邮报》网站11月26日发表题为《今年圣诞老人也供不应求,这导致了一些令人感兴趣的备选方案》的报道,作者是毛拉·贾德基斯。全文摘编如下:

几周前,考特尼·布莱恩特的老板交给她一项任务。他说,这真的很重要,可能需要一些时间。她说,他“让人觉得这似乎真的是一件大事,他说:‘我需要你找圣诞老人。’我真的很生气。我以为他是在开玩笑”。

布莱恩特的老板是沃思堡一家非营利性组织的董事会成员。该组织将举办一场活动。他希望有一名表演者能为参加活动的孩子们扮演圣诞老人。这能有多难?她开始与处理此类要求的许多圣诞老人经纪公司联系。他们给了她同样的答案:不,不,不。

她估计自己总共联系了大约50家不同的圣诞老人经纪公司,所有这些公司都拒绝了她。事情变得如此可怕,“我当时都想问问我的丈夫(能不能去扮演圣诞老人),因为他蓄着络腮胡,有点像那种长长的头发”。最后,一家公司通过一家网站回复了她的电话。布莱恩特签署了一份320美元的合同,内容是一个留着假胡子的圣诞老人进行两小时的表演——“如果我们想要一个留着真胡子的圣诞老人,可能还要再花100美元”。

她真不知道自己会得到什么。“我甚至没有这位圣诞老人的照片。我不知道他长什么样,”她说,“公司女职员在电话中跟我说,圣诞老人会在活动开始前的48小时联系我。”这并不能令人安心。

最好的情况是孩子们喜欢他。布莱恩特说,最坏的情况是像电影《糟糕的圣诞老人》中的情节——由比利·鲍勃·桑顿主演的圣诞老人是一名性上瘾者、商场的酒鬼,还兼职职业小偷。

“表演日期排满了”

美国全国范围内的劳动力短缺使快餐、纺织厂和长途卡车等一系列行业遭受打击。这场危机在新闻机构的报道中充满了越来越多的担忧,它一直蔓延到北极:虽然各大购物中心大多确保了圣诞老人到场(它们提前几个月就签订了合同),但没有足够的圣诞老人来满足今年恢复正常的节日聚会和节日需求。低薪不是问题所在——雇一名圣诞老人的中位数工资是每小时30美元,许多经验丰富的圣诞老人要求的费用是每小时150美元或更多。

在夏洛特扮演圣诞老人的道格·埃伯哈特说:“总体而言,我看到圣诞老人需求数量在增加。但一旦我的表演日期排满了,那就是排满了。从现在到圣诞节,预订我的场次已达到92场。”

雇用圣诞老人公司(一家圣诞老人和圣诞婆婆代理企业)几周以来一直拒绝客户预订圣诞老人的要求。该公司创始人米奇·艾伦说:“每天有数百人跟我们联系。我们的圣诞老人周末总是被预订一空,但这种情况通常发生在感恩节之后。”今年,在11月的第一周之前,他公司圣诞老人的每个周末都被订满了。

高龄面临高风险

今年举办的聚会更多,而可得到的圣诞老人却更少。疫情对圣诞老人行业造成了沉重打击,原因显而易见:扮演圣诞老人的许多人在新冠肺炎疫情中由于年龄原因而面临高风险。圣诞老人的体格特征倾向于将没有肥胖症的人排除在外,它需要体重指数高的人。

艾伦说:“在过去18个月里,数百名圣诞老人和圣诞婆婆去世了。这真是一场悲剧。”不过他提醒说,并非所有这些人的死亡都与新冠肺炎有关。其他的圣诞老人,由于担心生病的风险,比如可能被没有接种疫苗的儿童传染病毒,决定不参与这次疫情中的节日,或者决定退休。

圣诞老人蒂姆·康纳汉因参加过大型游行活动以及在海军举办的“儿童玩具计划”慈善项目中扮演过圣诞老人,赢得了令人尊敬的“国家圣诞老人”称号。他每年都会对他的同行进行调查。他的调查报告说,健在的圣诞老人中有18%今年会休假。为了能有更多时间与家人在一起,他今年也减少了出场次数。

康纳汉说:“我已经完全接种了疫苗,我会非常密切地关注自己。但我仍然很谨慎,你知道,我也鼓励其他圣诞老人这样做。”

梅扎尼娜·比科姆是现代马戏团创始人,而现代马戏团是旧金山为踩高跷爱好者、柔术演员和其他派对艺人(包括圣诞老人)提供服务的人才经纪公司。每逢圣诞节,她都会召集一个由大约五名圣诞老人组成的团队,接受预订去私人住宅提供服务。但眼下她失去了几名固定成员,他们搬家或生病了。于是,她在万圣节后开始寻找替补。她很快意识到自己行动晚了。她在网上发布了一些招聘广告,但进展不顺。

她说:“作出回应的人都比较年轻,就像真的年轻的圣诞老人一样。”其中一家网站(ZipRecruiter)提供的候选人是女性。还有一些人不愿在平安夜上班。少数申请者是没有表演经验或从未与孩子打过交道的建筑工人。她从最初的申请者中雇用了一名男性,此人可能太年轻,无法胜任工作——不过她会通过舞台化妆来解决这个问题——好在他此前曾在一所学校工作过。

圣诞服饰被抢空

不要徒劳无功地到处雇人,最简单的事情似乎就是请你的爷爷或叔叔——或者,找一个留着胡子、会眨巴眼睛的男人,对吧?但这也存在挑战。不穿带毛边的红色服装,圣诞老人就什么都不是,所以你得保证幸运地在游戏的最后阶段找到一套这样的服装。这要怪供应链的断裂。

圣诞老人服装公司的一位女发言人对《华盛顿邮报》记者说:“集装箱中有大量急需的物品仍在海上。本应在8月份到的货现在才陆续到来。”

与此同时,决心要扮演圣诞老人的人正在以创纪录的数量购买圣诞老人服装和饰品,或许这样他们就能自己创造出一点魔力。

派对城公司首席营销和体验官朱莉·勒姆说,“与去年相比,圣诞老人的服装、帽子和配饰采购量已大幅增加”,而且与疫情前的2019年圣诞节相比,也有所增加。

夏洛特的圣诞老人埃伯哈特也拥有一家圣诞老人用品商店,店里的大多数商品已经售罄。他说:“我以高价卖出了自己的四五套圣诞老人服装,只是因为人们买不到圣诞服装而太绝望了。”

年轻人获得机会

但光有一套花哨的圣诞老人服装还不够。一名未经考验的圣诞老人,如果他不擅长即兴创作,可能会毁了孩子们的圣诞节,并摧毁他们的信任感。

埃伯哈特说:“他们中的许多人以为,只要装上胡须、穿上圣诞老人服装,孩子们就会相信他们——的确,有些孩子会相信。但对大多数孩子而言,这并不太令人信服。”

或许,圣诞老人短缺是一个反思什么让圣诞老人“可信”的机会。在过去一个世纪的大部分时间里,这意味着一个胖乎乎、满脸白胡子、通常是白人老人的圣诞老人。也许市场上圣诞老人的短缺会为不符合主流模式的圣诞老人带来机会:黑人圣诞老人、装聋的圣诞老人、讲西班牙语的圣诞老人。

康纳汉正试图通过由“老海军”公司赞助的一个名为“圣诞老人训练营”的计划培养(表演)人才。该公司招聘背景不同的圣诞老人。雇用圣诞老人公司的艾伦说,由于这类圣诞老人的数量很少——根据业界的估计,只有5%的圣诞老人不是白人——今年比平常更难找到他们。

这种短缺还意味着,那些由于年龄的缘故以前不太可能获得圣诞老人扮演机会的人,如今可以得到这样的机会。比如亨特·伍德森,尽管他是一个剃光了胡子、有一张娃娃脸的21岁年轻人,但他扮演圣诞老人的日期已经排满了。他以迷人的语气慢吞吞地说,他的扮相非常好,当人们看到他脱下圣诞老人服装、卸掉胡子时,“他们会说,‘不可思议,那个圣诞老人绝对不是他,他只是个孩子……’他们简直不敢相信。他们被搞晕了”。

他在扮演圣诞老人时弓着背、弯着腰走路,他还会做其他圣诞老人不会做的绝活。伍德森在弗吉尼亚州拉温斯顿建了一间“蓝岭圣诞草屋”,他在露面时从烟囱里降下来。他说:“虽然从烟囱里出来有点挤,但效果很好。”

或者,还有外貌看上去与传统圣诞老人完全不同的圣诞老人。来自亚历山德里亚的罗萨里奥·斯米尔内(42岁)上周第一次获得扮演圣诞老人的机会,他被节日的欢快情绪所感染,打算把收入捐给慈善机构。他有着短短的黑发,黑色的胡须中间掺杂着几缕银色的胡须,看上去比他的实际年龄还年轻。因此,他把自己称为“标新立异的圣诞老人”。

如果孩子们问他为什么看上去不像他们在电视上看到的圣诞老人,他准备了一个现成的答案:这就是他的一个随意的周五。

他解释说:“随着圣诞节临近,我的胡子会变长,白胡子也会变多,我的体重也会增加一点,我已经做好了在平安夜出门的准备。”好像他在跟感到困惑的孩子们说话。“那是当我换上红白相间的服装的时候。这是我现在的状态。”

这管用吗?他很快就会知道答案。人们急需他的服务吗?

他说:“我在12小时内收到了27份请我扮演圣诞老人的申请。”

这些申请或许来自那些今年为找到可雇用的圣诞老人而感到绝望的人。

圣诞婆婆来救场

也许圣诞老人的替代方案根本就不是圣诞老人。也许,就像1974年的经典作品《没有圣诞老人的一年》中的情节一样,圣诞婆婆会来救场。康纳汉在找不到圣诞老人的地区部署了圣诞老人的妻子。

他说:“她会走过来说:‘哦,圣诞老人太忙了,到处都需要他。所以,他让我过来看看你们,我会从你们这里知道你们想要什么圣诞礼物,然后回去告诉他,行吗?’”

但是,她也供不应求。贾斯汀·拉布拉格为了在这个冬季节日给自己的家庭农场——位于佛罗里达州的敖德萨——找几位圣诞婆婆已经找了几周了。在他收到的50份申请中,绝大多数没有对他的后续要求作出回应,为数不多的接受过面试或前来农场的人无法承诺所有场次她们都能过来。

拉布拉格哀叹说,不该这么难啊。这是一份有趣的工作,每小时薪水20到25美元,唯一的职责就是坐在椅子上给孩子们读书。不需要任何经验。

她们“不能是性侵者,或有刑事犯罪记录。她们必须很慈祥,还必须能阅读。而且她们必须喜欢孩子。你知道,这是唯一的要求”。她们还有免费午餐和节日奖金。但就是招不到人。

他有一个很有希望的候选人,一名ESL(非母语英语课程)老师,但她无法在整个节日期间都工作。另一位圣诞婆婆表示,如果他愿意支付她的生活费,她就从明尼苏达州赶过来做这份工,这给他的预算造成了压力,但“老实说,我们不得不考虑这件事”。幸运的是,他留住了去年的圣诞老人。

不过,尽管圣诞老人今年的表现令人沮丧,但仍有好消息。艾伦说,即使圣诞老人无法亲自点亮圣诞树或参加企业举办的保持社交距离的狂欢会,“他肯定会送礼物,今年的圣诞树下也会有礼物”。

毕竟,在平安夜,你只需要一个(要么是圣诞老人,要么是圣诞礼物)。



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